Dark Light
Se llama “transferencia” y (generalmente) no hay nada de qué preocuparse.

Por: Tarn Rodgers / Vice

Sigmund Freud escribió una vez que cuando se trata de psicoterapia, “nunca será posible evitar pequeñas explosiones de laboratorio”.

El fundador del psicoanálisis no se refería al riesgo de accidente con un mechero Bunsen, sino a la posibilidad de química sexual entre un terapeuta y sus pacientes. Aunque no se sabe si el propio Freud cruzó alguna vez este límite profesional, se cree que otros psicoanalistas eminentes como Carl Jung y Otto Rank mantuvieron relaciones sexuales con sus clientas.

La mayoría de nosotros, incluidos los organismos reguladores, ahora reconocemos esto como un grave paso en falso, que puede dejar a los terapeutas en riesgo de perder su licencia o incluso una sentencia de prisión. Pero eso no quiere decir que nunca surja una fuerte atracción en la sala de terapia. Es ampliamente conocido y aceptado que las personas se enamoran de sus terapeutas y, en ocasiones, el sentimiento puede ser mutuo.

En cuanto a la cantidad de terapeutas que han tenido contacto sexual con un paciente o pacientes durante su carrera, los estudios varían enormemente . Algunas publicaciones apuntan a cifras tan bajas como la marca del 0,2 por ciento, mientras que otras indican números más altos. En 1997, la psicóloga clínica Susan Baur realizó una encuesta anónima a 5000 profesionales de la salud mental y descubrió que el 95 por ciento de los terapeutas informaron tener fantasías sexuales con sus pacientes. Por supuesto, eso no significa que ninguno de los encuestados haya actuado alguna vez sobre su atracción.

Si tuviera que ir a su terapeuta hoy y declararle su amor eterno, lo más probable es que le digan que lo que está sintiendo es “transferencia”. El término se refiere al proceso a través del cual un paciente transfiere experiencias y necesidades emocionales preexistentes a su terapeuta. Se cree que este fenómeno ocurre porque los sentimientos, recuerdos y sensaciones del pasado, en particular los de la primera infancia, salen a la superficie cuando estás en el consultorio de un terapeuta.

Esto, según los expertos, puede resultar en una fuerte conexión con el terapeuta y, a veces, generar sentimientos intensos como ira, celos y amor. El quid es que los sentimientos son provocados por la personalidad profesional del terapeuta, no por su personalidad en la vida real.ANUNCIO PUBLICITARIO

Cuando esto sucede a la inversa, es decir, cuando el terapeuta tiene una reacción emocional a lo que el paciente comparte durante la terapia, se conoce como “contratransferencia”. Esto puede manifestarse como sentimientos maternos, paternos o, como se demuestra en el estudio de Baur, sexuales.

El Dr. David Mann es un psicoterapeuta residente en el Reino Unido con más de 30 años de experiencia clínica y autor de varios libros sobre transferencia erótica y contratransferencia. “Desde mi experiencia, enamorarse de un terapeuta o enamorarse de un paciente es casi inevitable”, le dice a VICE. “Los terapeutas tienen su propia sexualidad como todos los demás, y la traen consigo al entorno analítico”.

“Estos pacientes terminan con los mismos problemas emocionales que se ven en las víctimas de incesto”, dijo al New York Times la Dra. Nanette Gartrell, psiquiatra de la Universidad de California, en respuesta a un panel realizado por la Asociación Estadounidense de Psicología que abordó el tema. “Tienen problemas para confiar en alguien, tienen miedo de que se aprovechen de ellos en las relaciones íntimas y están muy deprimidos”.

El código de ética de la Sociedad Australiana de Psicología establece que los psicólogos no pueden tener relaciones sexuales con un paciente durante al menos dos años después de que haya terminado la relación profesional. Incluso entonces, debe discutirse con un psicólogo experimentado y se recomienda al paciente que reciba asesoramiento independiente. Posición oficial de la Junta Médica Australianaes que: “Una ruptura de los límites sexuales no es ética ni profesional porque explota la relación médico-paciente, socava la confianza que los pacientes (y la comunidad) tienen en sus médicos y puede causar un daño psicológico profundo a los pacientes y comprometer su atención médica. ” Incluso cuando no se produce el contacto físico real, puede ser profundamente inquietante para alguien tener sentimientos no resueltos por su terapeuta. “Mi terapeuta me dejó”, dice un comentarista en la red de salud mental Psyche Central . “Estoy desconsolado, ella ya no podía verme porque no cree que tenga las habilidades para ayudarme. Siento que ya no tengo nada por lo que vivir. Todo mi mundo giraba en torno a ella”.ANUNCIO PUBLICITARIO

Otra publicación de Psyche Central dice: “Mi terapeuta dijo que no podía tratarme porque necesito un nivel de atención más alto del que él puede brindar. Le escribí y le pregunté si era permanente o si había alguna posibilidad de que pudiera verlo”. en el futuro, pero él nunca respondió…

“Creo que lo perdí para siempre y estoy tan desconsolada que arruiné las cosas con él”.

La atracción sexual y el apego fuerte durante la terapia son claramente un riesgo ocupacional, pero ¿significa eso que un terapeuta debería simplemente alejarse de la tentación o abandonar la terapia si un cliente se apega demasiado a él? “Definitivamente he conocido a terapeutas que terminan la terapia por eso”, dice el Dr. Mann, quien en su libro Psicoterapia: una relación erótica también habla sobre lo que él ve como la falta de voluntad de muchos en la profesión para involucrarse con la posibilidad de sentimientos eróticos. hacia un cliente.

“En mi opinión, es más probable que la negación o represión apresurada de los deseos eróticos tenga un efecto perjudicial”, dice el Dr. Mann. “Es útil que el paciente exprese sus deseos a su terapeuta de manera directa, para que puedan resolverlos juntos. También es importante que el terapeuta comprenda que está bien estar excitado, atraído o enamorado de su cliente.”

Al invitar estos sentimientos de transferencia y contratransferencia a la sesión, el Dr. Mann cree personalmente que tanto el terapeuta como el paciente pueden tener una terapia más productiva y reveladora. “Obviamente, la carga recae en el terapeuta para observar y cuestionar estos sentimientos, pero nunca actuar sobre ellos”, agrega. “Eso sería muy poco ético y un abuso de la posición del terapeuta”.ANUNCIO PUBLICITARIO


La Dra. Samantha Carbon es psicoterapeuta en Londres. “No soy inmune a la transferencia erótica, y soy muy consciente del desarrollo de la madre y el niño, y cómo eso podría manifestarse en la relación con mi cliente”, dice. “Eso no quiere decir que más allá de eso no haya una transferencia erótica, pero creo que [para las terapeutas femeninas] a menudo también está relacionado con esa relación maternal; existe ese vínculo maternal real en la sala”.

En última instancia, el objetivo de la psicoterapia es usar la conversación para liberar emociones y experiencias reprimidas, y hacer que el inconsciente sea consciente. Sólo a través de una experiencia catártica se puede ayudar o “curar” a una persona. La transferencia, dice el Dr. Mann, puede ser clave para esto. “Tuve una paciente que fue abusada sexualmente desde muy joven. Su sentido de sí misma estaba tan distorsionado que no podía verse a sí misma como digna de otra cosa que no fuera atender las necesidades de los hombres”.

Cuando intentó sin éxito instigar el sexo con él, se sintió rechazada. “Pero era muy necesario que alguien, en algún lugar, mantuviera el límite”, continúa el Dr. Mann. “Lo que le había sucedido era inaceptable; podría haber sentido que eso era todo lo que valía, pero necesitaba que la respetaran y necesitaba mi control”.

Una vez que se ha abordado la transferencia en la sala de terapia, “el paciente puede aceptar lo que está proyectando sobre mí y la realidad de que no soy la persona en la que me han convertido”.

“Tengo que ser consciente de que todo lo que el cliente ve en mí es en gran medida una representación de su mundo interior”, dice el Dr. Carbon. “Es una situación tan única e íntima y habrá una transferencia poderosa, no solo del cliente sino también del terapeuta. Como terapeuta, debe poder sentirse cómodo trabajando en un espacio donde existe atracción”.

En cuanto a los pacientes, el Dr. Mann dice que sentir que su terapeuta es el compañero perfecto y cariñoso que siempre quiso es normal. Pero al final del día tu terapeuta es solo humano. “Todo lo que estamos haciendo en la terapia es esencialmente tratar de trabajar con este sentimiento de intimidad y comprenderlo, para que el paciente no tenga que seguir reviviendo el pasado”, continúa. “Entonces eventualmente pueden aceptarme como soy. Soy una persona mucho más agradable cuando tengo puesto mi sombrero de terapeuta. Pero en realidad, solo soy un tipo normal”.

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