Por: Mundo Paranormal

Era un día nublado y lluvioso en Londres.  Era el año 1844.  El extraordinario showman estadounidense P.T. Barnum había viajado a la corte de la Reina Victoria con su acto de circo humano.  Barnum se inclinó ante una reina adusta mientras le presentaba a dos miembros especiales de su compañía, una pareja de enanos microencefálicos de las selvas de México.

Las enanas se inclinaron y saludaron a su Majestad más británica en español y en su dialecto maya nativo.  En su introducción, Barnum afirmaba que los enanos eran «los últimos restos degenerados de una casta de sumos sacerdotes encontrados, a gran costo, en una ciudad maya perdida».  Al comenzar el espectáculo de acrobacias en el palacio, la Reina, que más tarde sería coronada Emperatriz de la India y gobernaría sobre un cuarto de la población de la tierra, se divirtió.  Mostró su deleite abiertamente a estos pequeños visitantes mexicanos, y a otros nobles y notables de la corte inglesa que también lo hicieron. 

Más tarde, en la reflexión de sus diarios personales, la Reina expresó un sentimiento de tristeza por estos dos, a quienes consideraba relegados a la más miserable existencia.  Aunque Barnum era conocido por su exageración y sus cuentos chinos, una parte de él creía que los dos enanos mayas con los que viajaba formaban parte de una pequeña raza de seres mágicos, salvajes y humanos. Estos vivían en las montañas y bosques de México y América Central.  Había oído la historia del Alux de los pequeños acróbatas mayas.

Los seres mágicos de México

Hay muchas culturas alrededor del mundo que tienen mitos de gente mágica que vive sus vidas fuera de la visión de los humanos normales.  Gnomos, duendes, elfos, hadas y duendes son algunas de las manifestaciones europeas de este fenómeno.  En México también vemos una tradición de criaturas poderosas, casi invisibles, de baja estatura, similares a los seres humanos, en dos áreas. 

Vemos lo que se llama el Alux – o plural, Aluxob – en el corazón Maya, que abarca la Península de Yucatán y los modernos estados mexicanos de Chiapas y Tabasco.  En las partes oriental y meridional del antiguo imperio azteca -en particular en los estados actuales de Veracruz, Oaxaca y Guerrero-, la»gente pequeña» se llamaba chaneques. 

La palabra chaneque viene de la palabra náhuatl que significa «los que habitan en lugares peligrosos».  Así que vemos las leyendas mágicas de la gente pequeña confinada al este y al sur de la nación moderna de México.  Hasta el día de hoy, la gente cree en estas criaturas y el fenómeno Alux/Chaneque ha sido estudiado por serios investigadores mexicanos e internacionales.

El origen del Alux o Chaneque

El concepto del Alux o Chaneque en México puede remontarse a miles de años atrás.  La cultura olmeca, considerada la «civilización madre» del antiguo México, floreció en la zona de la costa del golfo entre 1600 y 300 a.C. aproximadamente.  Aunque los olmecas no tenían ningún registro escrito, dejaron atrás mucho en forma de escultura, cerámica y arquitectura monumental. 

Entre los artefactos de esta civilización vemos representaciones de humanos enanos al servicio de las élites o como artistas de la corte, muy parecidos al pequeño dúo mexicano de P.T. Barnum.  Algunos investigadores creen que estos restos culturales ilustran a los enanos humanos reales que tenían un estatus especial en la sociedad olmeca.  Otros ven las representaciones de humanoides más pequeños en el registro arqueológico, como prueba de que la creencia en una raza mítica de gente pequeña se remonta a miles de años atrás. 

En el momento en que los mayas se hicieron prominentes en México en los pocos siglos antes de Cristo, también vemos representaciones similares a las que vimos con los olmecas. Por tanto, nos preguntamos si la «evidencia» arqueológica de los humanoides más pequeños es indicativa en la creencia de una raza de seres sobrenaturales, o si fue simplemente el hecho de que a los enanos humanos se les otorgó un estatus especial en el antiguo mundo maya. 

Cuando los españoles se encontraron con las culturas vivientes del Nuevo Mundo, descubrieron que la gente de las tierras azteca y maya creía poderosamente en Aluxes y Chaneques, una creencia que aún hoy es fuerte en estas áreas.

Entonces, si la gente cree en estas criaturas y las ha visto en algunos casos, ¿cómo son? 

¿Cómo es físicamente el Alux o Chaneque?

Generalmente se describen como totalmente humanos pero en forma más pequeña, a veces de pie no más de dos pies de altura y a veces vestidos.  Tienden a tener los ojos más grandes, a veces se describen como un rojo brillante, y sus narices son más grandes que las de un humano normal.  Sus orejas son puntiagudas, muy parecidas a las de los elfos europeos. 

A menudo se dice que usan sombreros de paja y zapatos de tela, y que llevan bolsas hechas de tela o de fibra de cactus de agave, su «bolsa de trucos», por así decirlo.  En algunas leyendas, el alux o chaneque llevan tirachinas para usarlas en la caza o para disparar piedras a humanos desagradables.  Otras historias de esta criatura le dan una apariencia menos amistosa y más diabólica. 

En algunos avistamientos recientes en México, la criatura ha sido representada como un humanoide sin pelo, de aspecto casi extraterrestre, con una gran frente, grandes ojos negros y garras en sus pies y manos.  En algunas leyendas, se dice que la criatura tiene los pies hacia atrás y está cubierta de pieles, muy parecidas a las de la versión mexicana de Bigfoot que habita en la jungla, llamada Sisimite.  Según algunos relatos, se sabe que estas criaturas han cambiado de forma de su diminuta forma humana a la forma de animales que se encuentran en sus dominios.

Además de la posibilidad de cambiar de forma, Aluxes y Chaneques poseen muchos poderes que ayudan o sirven para confundir a los humanos.  Según la leyenda maya, los aluxes son anteriores a los humanos e incluso a la llegada del sol a la tierra, por lo que están acostumbrados a trabajar en la oscuridad.  A veces trabajan junto con espíritus y dioses locales para influir en los cambios de su entorno, como por ejemplo, la llamada de la lluvia. 

¿Cuál es la función del Alux?

Estos seres son vistos como cuidadores de las áreas silvestres en las que viven, y cuidan de los animales y las plantas en sus respectivas áreas.  Ciertos aluxes y chaneques habitan en bosques, montañas, ríos y playas.  En el área maya, ciertos aluxes pueden ser asignados a cenotes individuales o sumideros llenos de agua en la tierra caliza.  Dondequiera que haya una formación natural distinta, un chaneque o alux suele estar cerca, viviendo su vida en armonía con su entorno. 

Si su feliz convivencia con la naturaleza se ve perturbada por la intrusión humana, a menudo hay que pagar un infierno.  Como el alux o chaneque puede exigir una retribución por falta de respeto, se muestra mucho cuidado en respetar al ser mágico antes de que surja un problema.  Por ejemplo, si un agricultor planta un nuevo campo de maíz en un área boscosa, puede pedir permiso al alux o chaneque local, o renunciar a las ofrendas antes de comenzar a excavar.  Un agricultor dejará comida o cigarrillos como un gesto amable para pedir permiso para usar la tierra. 

Hay dos famosas historias modernas en Yucatán en las que las autoridades se ocuparon de apaciguar a los aluxes locales.  Varias veces durante las diferentes fases de construcción del puente Cancún-Nizuc, los trabajadores regresaban por la mañana al lugar para encontrar el puente misteriosamente destruido.  Algunos lugareños sugirieron que la destrucción recurrente del puente fue causada por un malicioso aluvión que no quería que se construyera el puente. 

El gobierno se puso en contacto con un chamán maya local para realizar una ceremonia en el sitio de construcción para reconocer al alux, y pedirle permiso para continuar con la construcción.  Después de la ceremonia chamánica, no hubo más incidentes.  Hoy en día, se puede ver una pequeña casa de piedra construida bajo el puente Cancún-Nizuc como una señal de respeto por el alux, donde periódicamente se dejan ofrendas de los lugareños que creen. 

Hechos insólitos de mano de los Chaneques

En 2010 vemos una situación similar con respecto a un concierto de Elton John en el sitio arqueológico maya de Chichén Itzá.  En un concierto de primavera, días antes de la actuación, el enorme escenario principal se derrumbó y como no hubo disturbios climáticos en ese momento, la destrucción del escenario dejó a los promotores del espectáculo rascándose la cabeza.  Los locales se apresuraron a señalar que los organizadores del espectáculo no consiguieron el permiso y la bendición de los aluxes locales antes de construir el escenario. 

Los conciertos celebrados en este lugar en años anteriores por Plácido Domingo y Sara Brightman no tuvieron problemas, porque se tomaron las precauciones adecuadas al llamar a los chamanes locales para apaciguar los espíritus temperamentales del lugar.  Los organizadores del concierto de Elton John trajeron a un líder religioso maya local para que dirigiera las ceremonias apropiadas y el concierto se llevó a cabo sin problemas.

Como se ve en los dos ejemplos y en muchos otros, los temperamentos cambiantes de los aluxes o chaneques son legendarios.  La criatura puede ser juguetona y alegre como un niño, y luego ser rápida en enojarse.  Debido a que son algo infantiles, se dice que estas criaturas tienen afinidad por los niños.  Los avistamientos de aluxes o chaneques son más comunes entre los niños que entre los adultos. 

Por supuesto, los avistamientos de niños a menudo se descartan como amigos imaginarios o como parte de historias inventadas, pero los padres que creen en estas criaturas a menudo les dicen a sus hijos que tengan cuidado mientras juegan en las áreas más salvajes, ya que hay historias de niños que son secuestrados por aluxes o chaneques alterados.

Alux, el guardián de tu nuevo edificio

Mientras que muchos creen que los aluxes y chaneques han existido mucho antes que los humanos, hay partes del área Maya donde la gente cree que los aluxes pueden ser creados por los humanos a través de ceremonias chamánicas.  Los propietarios construirán un aluvión de arcilla con un corazón de miel.  En el proceso de creación, la efigie también debe incluir 9 gotas de sangre del propietario.  El tamaño de esta pequeña estatua de aspecto humano es similar al de un gnomo de jardín familiar para la mayoría de los estadounidenses. 

Cuando terminan, llevan la figura de arcilla a un chamán o sacerdote que llama al viento, al sol, a la lluvia y a la tierra para que se alineen adecuadamente, y creen el espíritu guardián perfecto que entrará en la figura de arcilla.  Después de la ceremonia, la pequeña estatua de alux se coloca en un rincón discreto de la propiedad de la persona.  Por la noche, se dice, el alux cobra vida. 

Es responsabilidad de la persona que creó la figura de barro mantener la estatua, dejar las ofrendas y pedirle permiso o perdón al alux.  El chamán que crea el alux también tiene el poder de contrarrestar el poder malévolo del ser.  Si un alux hace trucos malos – como romper ventanas o robar llaves, por ejemplo – el chamán puede intervenir en nombre del terrateniente, haciendo ofrendas especiales en una ceremonia dedicada específicamente a los aluxes problemáticos. 

En casos extremos, especialmente cuando el alux ha sido culpado por enfermedades o peste, el chamán llevará a cabo una ceremonia en la que la figurita de arcilla es destrozada por una gran roca, liberando así cualquier maldición del alux u obligaciones hacia él.

Un ser mágico aún presente en nuestros días

El fenómeno alux/chaneque atrajo la atención de los criptozoólogos – aquellos que investigan y describen criaturas desconocidas y legendarias – después de que un agricultor afirmara haber capturado una chaneque a principios de la década de 2000.  Aunque no existen fotos de este incidente, los investigadores determinaron que el supuesto chaneque era realmente un mono aullador que sufría de una especie de sarna y que había perdido todo su pelo.  No se sabía si se trataba de un error o de un engaño.  Para esos investigadores serios, podría ser difícil conseguir algún tipo de prueba física de la existencia de aluxes y chaneques. 

Escurridizo y temperamental por naturaleza, será difícil capturar a una criatura que no quiere ser encontrada.  Para aquellos que creen en estos seres, no se necesita ninguna prueba y no se recomienda ninguna investigación adicional, sólo se les da el respeto adecuado y se toman las precauciones necesarias para asegurarse de que las criaturas no se sientan molestas. Un enfoque de no intervención puede ser la mejor solución aquí, con los aluxes y chaneques mejor dejados a las leyendas humanas y a sus propios pequeños mundos.

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